Node.js en Ubuntu y derivadas

Instalar Node.js en Linux, solía ser una tarea fácil. Y aunque por norma general mi recomendación es instalar a partir del código fuente, para la mayoría de usuarios es más fácil hacerlo desde el gestor de paquetes. Ubuntu tiene un problema con esto: el conflicto de nombres de paquetes. Esto se debe a que, mientras que en la mayoría de distribuciones, Node.js es llamado sencillamente node (tanto el instalador como el ejecutable), en Ubuntu el paquete node atiende a otro software diferente.

[12:51:08] [~]  → apt search node
[...]
node/trusty 0.3.2-7.4 all
  Amateur Packet Radio Node program (transitional package)

Mientras que el que nos interesa a nosotros es el paquete nodejs.

[12:51:08] [~]  → apt search node
[...]
nodejs/unknown,now 8.9.4-1nodesource1 amd64 [installed]
  Node.js event-based server-side javascript engine

Otro problema es la ausencia de un paquete actualizado en los repositorios de Ubuntu. A día de hoy (18 de Enero de 2018), los repositorios de Artful tienen todavía la versión 6 de Node. Así que, ¿cómo solventamos esto?

Primero instalamos el paquete nodejs tal y como explica en la web, añadiendo un repositorio extra.

curl -sL https://deb.nodesource.com/setup_8.x | sudo -E bash -
sudo apt-get install -y nodejs

Llegados a este punto, el ejecutable será /usr/bin/nodejs, la raíz del conflicto. Lo solucionaremos creando un enlace blando.

sudo ln -s /usr/bin/nodejs /usr/bin/node

Ahora podemos ejecutar node --version y comprobar que todo ha ido como la seda.

[13:01:35] [~]  → node --version
v8.9.4